Cultivo de Palma de Aceite

La palma de aceite

Información General

Colombia es el cuarto productor de aceite de palma en el mundo y el primer productor en América. La palma de aceite está presente en cuatro zonas de Colombia: Norte, Oriental, Central y Suroccidente, que abarcan 122 municipios en 19 departamentos, con un área sembrada de 500.000 ha aprox. La palmicultura es una de las actividades agrícolas más prometedoras como eje para alcanzar el desarrollo nacional.

El Cultivo

El cultivo de palma de aceite requiere de condiciones climáticas y de suelos específicas, bajo las cuales se optimizan los rendimientos y se disminuyen los problemas fitosanitarios, es importante tener en cuenta que la palma de aceite es un cultivo perenne tropical que tiene una duración de 25 años, por lo tanto se requiere de una inversión inicial que debe ser evaluada detalladamente. Conocer los requerimientos antes del establecimiento del cultivo posibilita la toma de decisiones y las medidas correctivas* requeridas para obtener altos rendimientos.

Cultivo palma de aceite

REQUERIMIENTOS GENERALES DEL CULTIVO
Precipitación anual (mm) ≥2000 mm
Estación seca (Meses) Menor a 1 mes
Promedio de temperatura Max anual (°C) ≥29
Promedio de temperatura Min anual (°C) ≥14
Promedio de temperatura anual ≥ 25
Pendiente 0°-12°
Clase de drenaje Bueno a algo excesivo
Inundaciones Sin inundaciones

¿Qué especie de palma sembrar?

Elaeis guineensis, Elaeis oleífera e Hibrido OxG

En Colombia se siembran diferentes variedades de palma de aceite; A nivel general la especie más sembrada son: Elaeis guineensis, debido a su alta productividad y adaptación se ha sembrado de manera general en todas las zonas palmeras, pero una de sus desventajas es la baja tolerancia a enfermedades (Pudrición del Cogollo), otra de las especies sembradas es el Hibrido OxG el cual tiene una mayor tolerancia a enfermedades pero requiere una labor adicional que consiste en la polinización asistida, su producción es menor, pero la calidad del aceite es mejor, adicionalmente su crecimiento es lento lo que facilita la labor de cosecha en campo.

Elaeis guineensis (Anatomía y Fisiología:

Es una planta monoica (Tiene flores de ambos sexos), asimismo es una especie alógama, debido a que su polinización es cruzada, su vida productiva se estima en unos 25 años, pues a esa edad alcanza una altura superior a los 13 metros y ello dificulta la cosecha de sus frutos.

Raíces: Sus raíces son relativamente superficiales, se concentran en los primeros 50cm (centímetros) de la capa del suelo, el sistema radial de la palma se expande a partir del bulbo ubicado debajo del tallo , gracias a este sistema (raíces primarias, terciarias y cuaternarias) la planta absorbe del suelo agua y nutrientes.

Tronco y tallo: también llamado estípite, es la estructura que comunica las raíces con las hojas, contiene los haces vasculares, adicionalmente alberga el punto de crecimiento (meristemo) donde se originan las hojas e inflorescencias de la palma de aceite, por año una planta crece en promedio de 30 -60 cm.

Hojas: Una plan adulta en promedio tiene entre 32- 48 hojas funcionales, cada una está compuesta por un peciolo con espinas laterales, un raquis que soporta los foliolos (200-300 foliolos) los cuales están a lado y lado del raquis.

Inflorescencias: la palma produce en forma separada flores masculinas que generan polen y fecundan a las flores femeninas, sobre el mismo árbol.

Frutos: estos están insertados en las espiguillas que rodean el raquis y conforman los racimos, estos pueden alcanzar hasta un poco más de 60cm de largo y 40 cm de ancho, con pesos variables dependiendo de la especie y condiciones del cultivo.

Recomendaciones:

  • Antes de iniciar su proyecto de siembra evalúe las condiciones limitantes de su finca.
  • Evalué las especies de Elaeis guineensis, su productividad y requerimientos nutricionales.
  • Tenga en cuenta las distancias de su cultivo a una Planta extractora cercana para el procesamiento de RFF (Racimo de fruto fresco).
  • Conozca los problemas sanitarios que se pueden presentar y evalué que especie es la más recomendable para su finca.

“La agroindustria de la palma de aceite en Colombia ha registrado un gran dinamismo en la presente década, con un crecimiento anual del área sembrada de 9% en los últimos 5 años”

“Los aceites de palma representan 93% de la producción primaria nacional de aceites y grasas”

Un estudio del Instituto de Estudios Ambientales de la Universidad Nacional analizó 25 de las principales actividades agropecuarias en el país y señaló que el cultivo de palma aceitera se encontraba entre los cinco con mayor favorabilidad potencial con la biodiversidad

Fuente: (Portafolio, 2014)

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